Road to Riga

Today, I’m flying off to the north of Europe. The final destination is Riga, in Latvia, where I’ll lead two sketching workshops with fellow sketcher Pedro Alves, in the Urban Sketching Winter School Riga 2019. But the journey starts further north, in Helsinki and Tallinn.

To get familiar with the northern palette, I’ve tested this night view of Riga’s cathedral. You might not believe it but it was sketched live and on location… well… sort of. This live webcam might had something to do with it. Still counts as urban sketching, right?

Hoje, voo para o norte da Europa. O destino final é Riga, na Letónia, onde irei conduzir duas oficinas de desenho com o companheiro de cadernos Pedro Alves, na Urban Sketching Winter School Riga 2019. Mas a viagem começa mais a norte, em Helsínquia e Tallinn.

Para me familiarizar com a paleta nortenha, testei esta vista noturna da catedral de Riga. Podem não acreditar, mas foi desenhada ao vivo e no local… quer dizer… mais ou menos. Esta webcam pode ter tido algo a ver com isto. Mas ainda conta como urban sketching, não é?

Urban Sketching Winter School in Riga

Urban Sketchers Riga have been organizing a sketching school in their hometown every six months for the past two years, always with guest artists and instructors from abroad. Pedro Alves and I were thrilled to have been invited as instructors for the 2019 Winter School, on January 18th-20th! We’re taking our Night Sketching workshop (January 19th) and our Watercolor Storytelling workshop (January 20th) to the Latvian capital.

There are still spots available! Register in Urban Sketching Winter School Riga 2019. It’s going to be cold. It’s going to be dark. But we’ll be sketching, so all is good!

This event and our workshops will be sponsored by our friends in Lithuania, the sketchbook brand SM.LT.

Os Urban Sketchers Riga tem organizado uma escola de desenho na sua cidade a cada seis meses durante os últimos dois anos, sempre com artistas e formadores estrangeiros convidados. O Pedro Alves e eu ficámos felizes ao receber o convite para conduzirmos uma oficina na Escola de Inverno de 2019, entre 18 e 20 de Janeiro! Vamos levar as nossas oficinas de Night Sketching (19 de Janeiro) e de Watercolor Storytelling (20 de Janeiro) à capital Letã.

Ainda há lugares disponíveis! Inscrições em Urban Sketching Winter School Riga 2019. Vai estar frio. Vai estar escuro. Mas iremos estar a desenhar, portanto tudo está bem!

Este evento e as nossas oficinas são apoiadas pelos nossos amigos da Lituânia, a marca de cadernos SM.LT.

 

Taller d’sketching a Barcelona

Together with fellow sketcher Pedro Alves, we are leading a two-part two-day sketching course in Barcelona. With the help of Urban Sketchers Barcelona, we’ll bring our night sketching techniques and our watercolor storytelling methods to the Catalan iconic city.

A big thank you to our sponsors, the Lithuanian art supply brand SM.LT Art, who are generously supporting the workshops with their excellent watercolor #authenticbook – a 12-sheet landscape format sketchbook, with excellent 280gsm watercolor paper.

Juntamente com o compincha de desenhos Pedro Alves, vamos conduzir um curso de desenho em duas partes e dois dias em Barcelona. Com a ajuda dos Urban Sketchers Barcelona, iremos levar à cidade Catalã as nossas técnicas de desenho à noite, bem como os nossos métodos de contar histórias pela aguarela.

Um agradecimento especial ao nosso patrocinador, a marca de material de arte Lituana SM.LT Art, que irá apoiar o nosso workshop com os seus watercolor #authenticbook – um caderno ao baixo, de 12 folhas de excelente papel de aguarela de 280 gramas.

Night sketching workshop – Lisboa à noite

Have you ever danced with the devil in the pale moonlight?
~ Tim Burton’s Joker / Joker de Tim Burton

Most sketchers enjoy their cities during the daylight, when views are crisp, shadows are sharp, and colors are vivid. But when the night comes, a different challenge begins.

Sketching the cityscape at night is both easy and challenging! The easy aspect of it, is that your palette gets reduced to a couple – three at most – colors. Simplification of what you see – that includes lines, shapes and colors – is key.

The challenge is to be precise in saving the whites in your paper. With watercolor, there’s no going back – at most, you can wash off the amount of pigment in a lighted area. And the light parts, the glare of public lamps, the shiny surfaces, are scarce and vital for the success of your sketch.

After successfully leading night sketching workshops in Torres Vedras, Sintra and Lisbon, the Pedros – Pedro Alves and Pedro Loureiro – are now returning to the historical old town of Lisbon, to Miradouro da Graça. Together, we’ll share experiences, techniques and tricks of the trade, and we’ll capture the evening beauty of the Portuguese capital city in our sketchbooks.

Thanks to a generous support from the german manufacturer Hahnemühle, all participants will receive a 20-sheet watercolor pad Expression, fine grain, 300gsm, 24x30cm 100% cotton paper.

June 22nd (Friday) from 9pm to 12pm
Min 8 participants – Max 20 participants
25€ – general registrations
20€ – Urban Sketchers Portugal members

Please register until the 20th to the emails stillsketch.tvedras@gmail.com (Pedro Alves) and/or pedro.mac.loureiro@gmail.com (Pedro Loureiro)

A maioria dos desenhadores disfrutam das suas cidades durante o dia, quando as vistas são límpidas, as sombras são definidas e as cores são vívidas. Mas quando a noite chega, começa um novo desafio.

Desenhar a cidade à noite é fácil por um lado, e desafiante por outro! A parte fácil é que a paleta cromática fica reduzida a duas cores, trés no máximo. A simplificação do que se vê – linhas, formas e cores – é fulcral.

O desafio é ser preciso na reserva do branco do papel. Com aguarela não há retorno – no máximo, conseguimos remover algum pigmento em alguma área mais bem iluminada. Os focos de luz, o brilho da iluminação pública, as superficies reflectoras, são escassas e vitais para o sucesso de um desenho noturno.

Os Pedros (o Alves e o Loureiro), no seguimento do sucesso dos seus workshops nocturnos em Torres Vedras, Lisboa e Sintra, vão regressar à capital para orientar um Workshop de desenho nocturno no centro histórico, no miradouro da Graça. Vamos captar a beleza nocturna de Lisboa nos nossos diários gráficos, partilhando técnicas, truques e experiências de como desenhar à noite.

Graças a um generoso apoio do fabricante alemão Hahnemühle, todos os participantes irão receber um bloco de 20 folhas de papel de aguarela Expression, 100% algodão grão fino, 24x30cm, 300gsm.

22 de Junho (sexta-feira) das 21:00 às 00:00
Mínimo 8 participantes – Máximo 20 participantes
25€ – preço normal
20€ – desconto para associados dos Urban Sketchers Portugal
Pedidos de informação e inscrições até 20/06 para email stillsketch.tvedras@gmail.com (Pedro Alves) e/ou pedro.mac.loureiro@gmail.com (Pedro Loureiro)
Esperamos por vós, até lá.

The challenges of night sketching

With our workshop (Pedro Alves and I) coming up in a few weeks, I start to get excited about this night sketching business! It’s really easy, and at the same time really challenging to sketch after hours. The easy aspect of it, and the most pedagogic part about it, is that your palette gets reduced to a couple, three at most, colors. Simplification of what you see – that includes lines, shapes and colors – is key. One dark, cool color for the shadows and sky, one light warm color for the illuminated parts, and a third one for special details.

The challenge is to be precise in saving the whites in your paper. With watercolor, there’s no going back  – at most, you can wash down the amount of pigment in a lighted area. And the light parts, the glare of public lamps, the shiny surfaces, are scarce and vital for the success of your sketch. Then, to complicate matters further, there are different quality light sources: while most public lighting is cheap and yellow (washing everything in a veil of ochre), some monuments enjoy expensive full spectrum white light, which returns colors in full – suddenly you have green – instead of brown – trees and bushes, and red tiles, and blue walls.

Com a nossa oficina (Pedro Alves e eu) ao virar da esquina, começo a ficar entusiasmado com esta história do desenho noturno! Desenhar fora de horas é muito fácil e ao mesmo tempo, extremamente desafiante. A parte fácil e mais pedagógica é que a paleta fica reduzida a um par de cores, no máximo três. A simplificação do que se vê – incluindo linhas, formas e cores – é a chave. Uma cor escura e fria para as sombras e céu, e uma cor clara e quente para as zonas iluminadas. Uma terceira para alguns detalhes especiais.

O desafio é ser preciso em reservar os brancos no papel. Com a aguarela, não há retorno – no máximo, pode-se diluir a quantidade de pigmento no papel com mais água numa zona iluminada. E as zonas iluminadas, o brilho da iluminação pública, as superficies reluzentes, são escassas e vitais para o sucesso do desenho. Para complicar mais as coisas, há diferentes tipos de fontes de luz em uso: a maior parte dos poste de iluminação têm luzes amarelas baratas (que envolvem tudo num véu de ocre), mas alguns monumentos distrutam de iluminação cara, abrangendo todo o espectro de luz, que restituem as cores dos objectos na totalidade – de repente temos árvores e arbustos verdes – em vez de castanhos – e telhas vermelhas e paredes azuis.