DEKL

Praça de Espanha, Lisboa, Portugal, DEKL, religion, Germany

Not only catholic bells toll in Lisboa. The DEKL (Deutsche Evangelische Kirchengemeinde Lissabon), commonly known in the city as ‘the German Church’, takes pride in claiming for itself “the only protestant bell, calling for prayers in the Iberian Peninsula“. This historical bell lays upon the tower of the 1934 building designed by the german modernist architect Otto Bartning, which used to stand nearly alone in the area once known as Palhavã, but has since been engulfed by a central business district.

Em Lisboa não dobram apenas sinos católicos. A DEKL (Deutsche Evangelische Kirchengemeinde Lissabon), conhecida na cidade como ‘a Igreja Alemã’, orgulha-se de ter “o único sino protestante a chamar pelo culto na Península Ibérica“. Este sino histórico repoisa no topo da torre do edifício de 1934 desenhado pelo arquitecto modernista alemão Otto Bartning, que costumava estar quase isolado na zona conhecida outrora como Palhavã, mas que desde então foi submersa por uma zona de escritórios.

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The church gathers a small but faithful community of worshipers every Sunday morning. The few dozen voices sung during the service – all in German language – which, coupled with the wooden details, the simplicity of the ornaments and the lazy Sunday morning sunlight filtered through the warm stained glass, brought a feeling of peacefulness to the community. One could feel among old friends, watching as the choir sang, as pastor Leif Mennrich spoke to the community in a humorous tone and as the children partook in the service, stepping up to the microphone and telling everybody what they had learned that day. There was a feeling of closeness between the familiar faces and at the same time, openness to new faces – mine and that of a pastor that was on vacation in Lisboa and sat besides me, chatting and translating what she could.

A igreja reúne uma pequena mas fiel congregação todos os domingos de manhã. As poucas dúzias de vozes cantaram em coro durante a missa – tudo em língua alemã – que, junto com os detalhes em madeira, a simplicidade dos ornamentos e a luz do sol de domingo de manhã filtrada pelos vitrais quentes, espalharam uma sensação de paz pela comunidade. Poder-nos-iamos sentir entre velhos amigos, assistindo ao coro, ao pastor Leif Mennrich falando à comunidade com algum humor e vendo as crianças participarem na missa, subindo ao microfine e contando a todos o que tinham aprendido nesse dia. Havia uma sensação de proximidade entre caras familiares e ao mesmo tempo abertura a caras novas – a minha e a de uma pastora que estava de férias em Lisboa e se sentou a meu lado, conversando e traduzindo o que pudesse.

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Later, after the service was wrapped up, the children ran outside to play catch in the yard, while some members of the community stepped in to the pastor’s home, right next to the church, for some coffee, tea and cake. The previous week, Mário Linhares had prepared the community for the presence of a sketcher, so I had a brief moment to capture the scene. But soon enough, people got curious and I was immersed by tea, cake and joyful chatter. It’s not only faith that ties this community together, but a sense of family, of siblinghood as well.

Mais tarde, depois da missa terminada, os miúdos correram para o jardim para jogar à apanhada, enquanto que alguns membros da comunidade entraram na casa do pastor, mesmo ao lado da igreja, para café, chá e bolos. Na semana anterior, O Mário Linhares já havia preparado a comunidade para a presença de um desenhador, portanto, tive alguma margem de tempo para captar a cena. Mas logo, os curiosos aproximaram-se e fiquei submergido por chá, bolos e conversa animada. Não é só a fé que une esta comunidade, mas um sentido de família e de irmandade também.

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These sketches will become part of a sketching exhibition on religions of Lisboa, organized by GLEM (Gabinete Lisboa Encruzilhada de Mundos) and Urban Sketchers Portugal. Mário Linhares and I were partnered to portrait DEKL. Check out Mário’s delightful graphic reportage, which includes a recording of the singing during DEKL’s service.

Estes desenhos farão parte de uma exposição sobre religiões em Lisboa, organizada pelo GLEM (Gabinete Lisboa Encruzilhada de Mundos) e os Urban Sketchers Portugal. O Mário Linhares e eu fomos encarregues de retratar a DEKL. Espreitem a extraordinária reportagem gráfica do Mário, que inclui uma gravação do canto durante a missa na DEKL.