Genoa Lisboa Sketch Connection

In the summer of 2019, I had the chance to visit Genova to teach a sketching workshop, and participate in a sketching event with the great people of USk Liguria. It soon became apparent that Genova and Lisboa had much in common: the good food, the old narrow streets, the waterfront, the steep hills, the rich history.

Before the end of the year, Valentina Raiola – one of the USk Liguria admins, and a great drink and draw companion – approached me with the idea of sharing the similarities between both cities in monthly sketches. And so, Genoa-Lisboa Sketch Connection was born!

For the next 12 months, Valentina and I will share with the world the similarities between Genova and Lisboa, through sketches and text, in our blogs and social media. We will each post one sketch per month, each one based on a theme that connects both cities. Think Inktober but less frantic and establishing a bridge between two places and two people.

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No verão de 2019, tive a oportunidade de visitar Genova para dar uma oficina de desenho e participar num evento de desenho com o pessoal dos USk Liguria. Cedo se tornou aparente que Genova e Lisboa tinham muito em comum: a boa comida, as velhas ruas estreitas, a frente aquática, as encostas íngremes, a riqueza histórica.

Antes do final do ano, a Valentina Raiola – uma das administradoras dos USk Liguria, e uma excelente companheira do desenha-e-bebe – propôs-me a ideia de partilharmos as semelhanças entre as duas cidades em desenhos mensais. Assim nasceu a Genoa-Lisboa Sketch Connection!

Durante os próximos 12 meses, a Valentina e eu iremos partilhar com o mundo as semelhanças entre Genova e Lisboa, através de desenhos e texto, nos nossos blogs e redes sociais. Iremos publicar um desenho por mês, cada um baseado num tema que liga ambas as cidades. Tipo Inktober, mas menos frenético e estabelecendo uma ponte entre os dois locais e povos.

Sigam-nos em #GenoaLisboaSketchConnection

SM.LT Art Authenticbook review

(cliquem aqui para a versão em Português da avaliação)

It has been more than a year since Lithuanian manufacturer SM.LT Art were kind enough to sponsor mine and Pedro Alves‘ workshops in a sketching weekend in Barcelona, and in the Winter Sketching School in Riga. It’s due time I reviewed one of their awesome products.

SM.LT’s Authentic Albums collection includes the Authentic Watercolor stitched sketchbook. This is a laid back piece of design, perfect for a relaxed sketch, for your daily practice, or for your long weekend away doodles. It’s lightweight, super portable and the A5 format is large enough for your wide angle sketches. In Portugal, it retails online at 4.99€ in Olmar.

Outside

The blue recycled soft cover makes the watercolor paper book stand out from the rest of the Authentic Albums collection.

Being made of cartboard, the cover is of course subject to staining, but that’s ok if, unlike me, you’re careful with your stuff. The good part is that you have a couple of blue extra “pages” for a different kind of art experiment. The soft cover can be challenging if you’re used to sketch standing up or without a hard surface underneath.

The cover and paper are cut simultaneously, so there’s no setback between them. The rounded corners of the sketchbook reduce damage, but the main feature preventing wear is the briefness of the sketchbook – the 24 pages that compose it go by pretty fast! So far, each of the three Authentic books I’ve used lasted only a month each. There’s little chance for any major wear or damage in such a short time.

Paper

The 12 sheets of 280gsm cellulose watercolor paper are bound by a red stitching line, visible in the gutter of the central spread. It’s a cute detail, kind of a red dotted line, letting you know that you’ve used up half of your sketchbook, maybe time to order a new one.

I’ve thrown my best and worse on this sketchbook, and the results are mixed. It’s a very good paper for your watercolor experiments, and you can get some vibrant tones out of it. It has a slightly rough texture – something like a rough pressed down grain – but smooth enough for fine nib pens to glide easily over it.

It opens completely flat, so you get a nice spread for an uninterrupted panoramic sketch. It sucks up the water pretty quickly, so you better be fast with the brush if you want the colors to blend. The use of intense colors causes the paint to transfer from page to page over time. So, be sure to scan your sketches soon after you finish them, as smudges will appear on the opposite pages of the stains.

Pros final count

  • Balanced cellulose paper for your daily fix of sketching and watercoloring.
  • Small enough to be exhausted in a short trip or a weekend event.
  • Portable and lightweight.
  • Very inexpensive.
  • Opens flat.
  • Friendly landscape proportions (taller than other sketchbooks)

Cons final count

  • Transfers intense colors from page to page, over time.
  • Cover subject to wear and tear in prolonged use.

Final veredict

I feel a sense of accomplishment when I manage to compile the sketches of a weekend away from home, or a professional event, into a single sketchbook. The SM.LT Authentic Watercolor Book provides that feeling! It’s a relaxed and brief, but competent watercolor sketchbook, that allows plenty of range in watercolor and sketching experiments. It’s well suited for fast sketchers, as watercolors dry pretty fast. I’ll use more of these in the future, no doubt.

Avaliando o SM.LT Art Authenticbook

(click here for the English review)

Já passou mais de um ano desde que os fabricantes Lituanos SM.LT Art gentilmente patrocinaram as oficinas de desenho minhas e do Pedro Alves, num fim-de-semana em Barcelona, e na Winter Sketching School de Riga. É já tempo de avaliar um dos seus espectaculares produtos.

A colecção de Authentic Albums da SM.LT inclui o caderno cosido Authentic Watercolor. É uma peça de design descontraída, perfeita para desenhos relaxados, para a prática diária, ou para um fim de semana fora a desenhar. É leve, super portátil e o formato A5 é grande o suficiente para desenhos panorâmicos. Em Portugal, está à venda online a 4.99€ na Olmar.

Exterior

 O azul da capa de cartolina reciclada destaca o caderno de aguarela dos restantes cadernos na colecção Authentic Albums.

Sendo de cartolina, a capa é, claro, sujeita a manchas e sujidade. Mas isso não é problemático se, não como eu, forem cuidadosos com as vossas coisas. A parte boa é que se tem um par de “páginas” azuis extra, para uma experiência artística diferente. A capa mole pode ser desafiante se estiverem habituados a desenhar em pé, ou sem uma superfície dura por baixo.

A capa e o papel são cortados simultaneamente, portanto não há disparidade de medidas entre eles. Os cantos arredondados do caderno ajudam a reduzir danos de uso, mas a principal característica que protege o caderno de se degradar é a sua brevidade – as 24 páginas que o compõem enchem-se num instante! Até agora, cada um dos três Authentics que usei duraram apenas um mês. Há pouca possibilidade de grandes danos ao caderno em tão pouco tempo.

Papel

As 12 folhas de papel de aguarela de celulose com 280g/m2 são cosidas por uma linha vermelha, visível na espinha do spread central. É um detalhe giro, como se fosse um tracejado vermelho, que nos avisa que já vamos a meio do caderno, e que talvez seja altura de encomendar mais um.

Atirei-lhe com o meu melhor e o meu pior, e os resultados são mistos. É um papel muito bom para experiências de aguarela, e conseguem-se tons vibrantes. Tem uma textura ligeiramente rugosa – algo como um grão grosso espalmado – mas suave o suficiente para que canetas de aparo finas passeiem sobre o papel sem percalços.

Abre completamente, portanto consegue-se uma boa dupla página, para um desenho panorâmico ininterrupto. O papel absorve a água rapidamente, de modo que é melhor ser-se bastante rápido com o pincel, se quisermos misturar cores. O uso de cores intensas causa alguma transferência de manchas de página para página, piorando com o tempo. O melhor é digitalizar os desenhos pouco tempo depois de se acabarem, porque as páginas irão ficar manchadas ao longo do tempo.

Contagem final dos prós

  • Papel de celulose equilibrado, para a dose diária de desenhos e aguarelas.
  • Curto o suficiente para se gastar numa viagem ou evento de poucos dias.
  • Leve e portátil.
  • Muito barato.
  • Abre totalmente.
  • Proporções ao baixo muito convenientes (mais alto que outros cadernos).

Contagem final dos contras

  • Transfere cores intensas de página para página, ao longo do tempo.
  • Capa sujeita a gasto e danos com uso prolongado.

Veredicto final

Tenho um sentimento de realização quando consigo compilar os desenhos de uma viagem de fim de semana ou um evento profissional num só caderno. O SM.LT Authentic Watercolor Book permite isso! É um caderno de aguarela breve e descontraído, mas competente, que permite um grande alcance em experiências de desenho e aguarela. É mais dado a desenhos rápidos, uma vez que a aguarela seca rapidamente. Irei, seguramente, usar mais destes cadernos no futuro.

Barona beer-making diagram

1,30 x 1,30m digital illustration showing the process of craft beer makers Barona. This illustration is featured on the wall of their pub in Castelo de Vide.

Ilustração digital de 1,30 x 1,30m, mostrando o processo de fabrico dos cervejeiros Barona. Esta ilustração pode ser vista na parede da sua cervejaria em Castelo de Vide.